Jeg trådte ind på The Strip med alle mine fordomme og forventninger i baghovedet, der forsøgte jeg at gemme dem, men ikke én af dem blev modsagt. Men, Las Vegas er mere end det. Meget mere end det!

Las Vegas – en glamourøs by med en skjult charme

Jeg trådte ind på The Strip med alle mine fordomme og forventninger i baghovedet, der forsøgte jeg at gemme dem, men ikke én af dem blev modsagt.

Jeg var forleden på en uges studietur til den amerikanske casino-metropol i midten af Nevadas tørre ørken. Og tørre ørken er faktisk lidt en fortalelse, for Las Vegas er netop opstået på grund dens adgang til vand. 

En uge i Las Vegas kan lyde som lang tid. Især hvis man, som jeg, hverken er gambler eller har fyldt sin remova med dollars, der kan spenderes på shows af udsøgt høj kaliber, mad af verdensklasse eller de mere lyssky sider, som Las Vegas legalt byder på.
Men hvad er der så ellers at opleve? Få alle mine tips og historier i denne guide til Las Vegas.

Aerial view of Las Vegas strip in Nevada

Historie og fakta om Las Vegas | Hvad skal man opleve i Las VegasLas Vegas’ mange attraktionerOffentligt transport i Las VegasHoteller på The Strip i Las VegasNationalparker ved Las Vegas

Din guide til Las Vegas

Kort sagt, hvis du tænker at Las Vegas er et imponerende lysshow, tenderende overfladisk men glamourøst og udelukkende orienteret mod prestige og alt andet end jantelov. Så har du ramt plet. I hvert fald hvis du fokuserer på bydelen Paradise, som rummer The Strip.

Men, Las Vegas er mere end det. Meget mere end det!

I denne guide til Las Vegas vil jeg lægge vægt på The Strip, da det er Las Vegas hjerte. Jeg vil fortælle dig om hotellerne, forlystelserne og Las Vegas’ historie. Men også give dig et indblik i, hvad der kan opleves uden for byen. Omkring Las Vegas ligger nemlig nogle af verdens bedste nationalparker.

Hvad er Las Vegas?

Men først en gennemgang af det Las Vegas, som du kender fra film, billeder og historier. Ja faktisk er det Las Vegas som du kender, slet ikke Las Vegas. Men derimod en samling af nogle bydele, der ligger et stykke fra selve Las Vegas City. Nemlig bydelene Paradise, Winchester og Enterprise. I dag er hele dog så sammengroet, at alt populært kaldes for Las Vegas.

Men det Las Vegas, som du måske bedst kender, det ligger alt sammen på The Strip, eller S Las Vegas Boulevard, som den formelt set hedder.

Du er dog på ingen måder i tvivl om, hvornår du forlader The Strip og bevæger dig ind i det originale, gamle og historiske Las Vegas. Det blinkende lys, de imponerende facader og selv de dyre biler forsvinder stille og roligt. I gråzonen mellem The Strip og Las Vegas hersker et utal af  klassiske vielseskapeller, billige moteller og det der er værre.

Reglerne fra The Strip til Las Vegas ændrer sig også markant. Den turistede frisindethed, der hersker i Sin City, eksempelvis med at nyde alkohol på gaden, den er ikke så velset i Las Vegas. Nuvel, du kan slippe afsted med det, men folk billiger det ikke!

Never sleep Las Vegas

Historie og fakta om Las Vegas

Las Vegas er, som enhver anden amerikansk by, uden en alenlang historie. Den kan dateres tilbage til omkring 1840’erne, hvor John C. Frémont rejste ind i dalen med en flok videnskabsfolk og obseervatører udsendt af den amerikanske stats hær.
Og et årti senere blev et stort fort bygget i nærheden af hvor det nuværende downtown er. Det er også her omkring vi i dag finder Frémont Street, opkaldt efter John C. Frémont.
I slutningen af  18-hundrede tallet skete der ikke meget omkring Las Vegas, hvis navn i øvrigt kommet sig af de mange grundvandsbrønde, der findes i området. På spansk kaldes disse områder for vegas.

I begyndelsen af 19-hundrede tallet skete der dog noget. Først med en jernbanestation og hotellet Golde Gate Casino Hotel ved Fremont i 1905, og fra 30’erne tog det alvor fart med legalisering af spil og siden opførelsen af Hooverdæmningen i 1936. Lige efter Anden Verdenskrig åbnede Bugsy Siegel det berømte casino i Las Vegas, nemlig Flamingo Hotel. Det åbnede lidt uden for downtown i det område der i dag er kendt som The Strip i bydelen Paradise.
Det første casino i Las Vegas var dog det Red Rooster, som lå, hvor The Mirage nu tårner højt og flot.
Det skal dog nævnes, at både servering af alkohol og gambling var illegalt i Las Vegas. Først 1. april 1931 blev der udstedt spillelicens.

Red Rooster mistede dog allerede sin spillelicens 7. juli samme år, da det føderale politi opdagede servering af alkohol –  hvilket stadig var bandlyst på dette tidspunkt.

I dag er Las Vegas den 18. mest befolkede by i hele USA med lidt over 2 millioner indbyggere.

Las Vegas Strip

Hvad kan og skal man opleve i Las Vegas?

Las Vegas må om noget betegnes som hovedstad for underholdningsindustrien. Utallige af shows og koncerter finder sted i byens mange hoteller. Og byens hoteller er i sig selv også en oplevelse værd med deres tema indretning. Du kan eksempelvis gå fra Sfinxen og pyramiderne i Egypten til Frihedsgudinden og Empire State Building på 5 minutter. Og hvis du forsætter lidt længere opad The Strip kommer du forbi Eiffeltårnet og siden Venedigs kanaler. Og imellem disse klassiske verdensvidundere ligger imponerende hoteller som The Mirage, Bellagio, MGM Grand Hotel, Excalibur, Circus Circus og Stratosphere.

Og i hjertet af det hele, lige overfor det ikoniske Bellagio springvand og Eiffeltårnet, der ligger hotellet, hvor det hele startede i 1946 – The Flamingo Hotel Las Vegas.

Det er uden tvivl værd at tage turen op og ned ad det The Strip om aftenen for at opleve de imponerende lysshows fra hoteller. Fra Mandalay Bay i det sydligste af The Strip til Stratosphere Tower i det nordligste af The Strip er der cirka 7 km. Så hele turen til fods er måske lidt lang, især fordi du ved hvert eneste lyskryds guides væk fra vejen og ind igennem hotellernes casionerne, som alle sammen ligger i stueetagen – tilfældigvis. Men mindre kan også gøre det, eller turen kan deles op i etaper.

Hvis du vil opleve noget andet end de mange shows, koncerter og ikke mindst casioner, som der er på The Strip, så skal du tage til Downtown og især området omkring Frémont Street. Frémont Street i sig selv er en stor overdækket gade med diverse restauranter, butikker og barer – og ikke mindst de særlige “freaks” og street art performere som holder til her. Og hvis du bevæger dig ud ad Frémont Streets overdækkede del og mod øst, så kommer du til et ældre kvarter, der i dag er blevet overtaget af hipsters, med cool, trendy barer og en container park omdannet til et underholdningsområde.

High Roller_288727844

Las Vegas’ mange attraktioner

Indtil nu har jeg kun nævnt de gratis fornøjelser, der er i Las Vegas. Og det er der en grund til, for alting er nemlig dyrt i denne by fyldt med attraktioner – selv for en dansker. Det at spise og drikke ude, hvis du ikke bevæger dig væk fra The Strip, er urimeligt dyrt. Og hvis du vil prøve nogle af de mange forlystelser som findes i forbindelse med hotellerne. Eksempelvis rutsjebanen Manhatten Express ved New York, New York, X-Scream, Big Shot eller Isanity eller Sky Jump ved Stratosphere Tower, High Roller parisserhjulet, Gondollerne ved Venetian Palace eller Shark Reef ved Mandalay Bay, så skal du affinde dig med at priserne starter fra omkring 10 dollars og går op til flere hundrede dollars. Se bare listen herunder.

  • Stratosphere Tower (Entré 20 dollars per voksen)
  • Manhatten Express: 14 dollars
  • High Roller: 22 dollars om dagen, 37 dollars om aftenen
  • El Loco (ved Circus Circus): 10 dollars
  • Canyon Blaster (ved Circus Circus) 10 dollars
  • Zipline (ved Frémont Street): 20 dollars
  • Zoomline (ved Frémont Street): 40 dollars
  • Gondoltur ved Venetian Palace: 29 dollars (116 dollars for to personer i en privat gondol)
  • Shark Reef Aquarium ved Mandalay Bay: 25 dollars per voksen
  • Diverse shows: Typisk 80 – 100 dollars

Det er dog stadig gratis at se det koreograferede springvand med musik ved Bellagio Hotel, som har shows cirka hver halve time i dagstimerne og hvert kvarter om aftenen.
Vulkanudbrudet ved the Mirages The Volcano, er også gratis – her er det show klokken 20 og 21 fra søndag til torsdag og 20, 21 og 22 fra fredag til lørdag.

Og så er der jo endeligt “The Welcome to Fabulous Las Vegas” skiltet, som står i den sydligste del af byen. Mellem lufthavnen og The Strip. Det er gratis at tage billeder her, hvis du vil vente på at det bliver din tur. Der er nemlig altid kø.

Fabulous Las Vegas sign on the strip
Fabulous Las Vegas sign on the strip

Offentligt transport i Las Vegas

Der findes også offentligt transport i byen. Eksempelvis Las Vegas Monorail, som går fra Las Vegas Hilton i nord og helt ned til MGM Grand Hotel, parallelt med The Strip – næsten 6,5 km, og dermed en af verdens længste monorail baner. Turen koster cirka 5 dollars. OBS: Toget kører ikke om natten.
Alternativt kan du tage med dobbeltdækkerbussen, The Deuce, som kører i pendulfart op og ned ad The Strip. De kører hvert femte minut i dags- og aftentimerne. Også om natten kører disse busser. De kan dog være en langsommelig affære grundet de mange lyskryds og myldretid på The Strip. En enkelttur koster cirka 6 dollars, og et 24 timers pas kan købes for cirka 8 dollars.

Enkle hoteller har også egen shuttleservice. Og fra Mandalay Bay kan du tage lokaltoget forbi Luxor og op til Excalibur, New York, New York og MGM Grand. Der også en linie mellem Crystals Mall og Monte Carlo samt Bellagio og en fra Treasure Island til The Mirage. De er alle tre gratis.

Men den nemmeste måde at komme rundt på, opdagede jeg, i Las Vegas er altså via Uber. Så gør dig selv en tjeneste og download appen før du bevæger dig ud på gaderne i Las Vegas.

Hoteller på The Strip i Las Vegas

Jeg har allerede nævnt flere hotelnavne, og mange af dem virker nok også bekendte for dig. Men hvis du alligevel er i tvivl om, hvordan Flamingo Las Vegas nu ser ud, eller vil vide hvad det koster at sove på Bellagio eller hvor højt Stratosphere Tower er. Så kan du få overblikket i min miniguide til Las Vegas’ hoteller herunder.

  • Excalibur Hotel, Las Vegas

  • Luxor, Las Vegas

  • MGM Grand Hotel, Las Vegas

  • The Venetian (og Palazzo), Las Vegas

    • Stjerner: 5
    • Værelser: 7.128
    • Højde: 145 meter
    • Beliggenhed: I den nordlige og centrale del af The Strip
    • Kendetegn: Gondolbådene i indendørs og udendørs kanaler, Rialto-broen og meget mere
    • OBS: Det største hotel i Las Vegas
    • Pris: Fra cirka 2.000,- pr. nat i et dobbeltværelse
  • Stratosphere hotel, Las Vegas

    • Stjerner: 3
    • Værelser: 2.429
    • Etager: 14
    • Beliggenhed: I den nordligste ende af The Strip
    • Kendetegn: Det 350 meter høje observations- og forlystelsestårn ved siden af hotellet
    • OBS: Få rabatter på forlystelserne når du bor på hotellet
    • Pris: Fra cirka 200,- pr. nat i et dobbeltværelse

Nationalparker ved Las Vegas

Hvis du kører til og eller fra Las Vegas, så kan du næsten ikke undgå at komme igennem nogle af disse fantastiske nationalparker, som eksempelvis Grand Canyon, Zion Nationalpark, Red Rock Canyon, Death Valley, Sequoia eller Yosemite.
Disse nationalparker kan også være dit underhold, hvis du vil have en pause fra storbyens jag.

Okay, nogle af dem ligger en ret lang køretur væk fra Las Vegas, selv for en amerikaner, men så er de også det hele værd – som eksempelvis Yosemite!

Ausflug zum Red rock canyon landscape shutterstock_539136109
Red Rock Canyon

Red Rock Canyon

Bare små 30 km vest for Las Vegas ligger denne 800 km2 store nationalpark med fantastiske røde klippeformationer. Du kan tage en køretur igennem parken på den 20 km lange hovedvej 159, som tag dig i en blød bue tilbage til Las Vegas.
Men både vandring og klatring er også muligt i Red Rock.

Gran Canyon

Denne nationalpark, på størrelse med en 1/10 af Danmark, behøver næsten ikke nærmere introduktion. I 450 gennemskæres den af Colorado floden, med næsten 2 km fra de lodrette klippevægge til bunden af kløften.

Det nyanlagte Skywalk, en glasbro i den vestlige ende af Gran Canyon, ligger cirka 200 km kørsel fra Las Vegas. Undervejs til turen herud kommer du også direkte forbi Hoover Dam.

Zion Nationalpark

Denne park kendte jeg ikke selv til, før jeg kom herover. Men den var virkeligt fantastisk! 250 km nordøst for Las Vegas, i Utah ligger den 590 km2 store sandstens park, med klipper og bjerge i op til 3 kilometers højde. Kun billeder kan beskrive dette sted.

Og hvis du alligevel har bevæget dig op mod Zion Nationalpark af Hovedvej 15, så skal du bestemt også tage dig tid til et stop i Valley of Fire.
Jeg var desværre ikke selv forbi her, men som du kan læse i kommentarfeltet herunder, så var det bestemt en fejl!

zion
Zion Nationalpark

Death Valley Nationalpark

240 km vest for Las Vegas ligger et af jordens tørreste og varmeste steder, Death Valley, som er en del af den 13.500 km2 store nationalpark. I den 10. juli 1913 blev verdens højeste temperatur også målt her, svimlende 56,7 grader!

Yosemite og Sequoia

De ligge begge langt fra Las Vegas, hhv. 720 og 650 km væk, så det er ikke en dagstur.
Yosemite er nok en af de mest berømte nationalparker i USA. Og måske også den mest alsidige af dem alle. Hvis du skal kun én nationalpark i hele verden, så bør det næsten være denne. Klippeformationer, bjerge, kæmpemæssige træer, floder og rigt dyreliv – det er bare nogle af de ting, som du finder her.

Sequoia ligger på vejen fra Yosemite og mod Las Vegas. Denne park er kendt for sine imponerende red wood træer, nogle af verdens højeste og ældste træer.

Jeg håber, at du nu er blevet lidt klogere på Las Vegas med denne guide. Har du selv været der og vil du tilføje noget, er du velkommen til at skrive en kommentar.